Home > Religious Freedom > Religious Freedom in Qatar

Religious Freedom in Qatar

While Qatar made positive headlines in 2008 with the opening of its first officially sanctioned church, freedom of worship for religious minorities, and expatriate or guest worker communities, is generally accepted in most Arab countries (Saudi Arabia being the sole exception). Despite this gesture of openness, however, Qatari law has several shortcomings when it comes to religious freedom. In this post, criminal laws relating to religious freedom will be explored, in addition to the law’s general posture towards Islam as the official religion of the state.

Worryingly, Qatari law prohibits proselytization of faiths other than Islam; punishes “insult” of religion; prohibits that any Muslim Qatari “challenge the Divine Being” verbally or in writing, or through art; and contains a clause to support the punishment of apostates from Islam. With its rising international profile and educated populace, without religious freedom and the ability to freely question and exchange ideas, the true state of Qatar’s development will remain a mirage.

Qatari Constitution (2003)

As with most countries in the region (Lebanon being the exception), the Qatari constitution affirms “Islam as the religion of the state,” and “Islamic sharia as the main source of legislation.” However, like most other regional constitutions, it also gives tacit respect to freedom and equality before the law.

مادة 1
قطر دولة عربية مستقلة ذات سيادة. دينها الإسلام، والشريعة الإسلامية مصدر رئيسي لتشريعاتها، ونظامها ديمقراطي، ولغتها الرسمية هي اللغة العربية وشعب قطر جزء من الأمة العربية

Article 1: Qatar is an independent Arab state, Islam is its religion, and Islamic law is its main source of legislation. It has a democratic political system. Its official language is Arabic. The people of Qatar are part of the Arab nation.

مادة 35
الناس متساوون أمام القانون. لا تمييز بينهم في ذلك بسبب الجنس، أو الأصل، أو اللغة، أو الدين

Article 35: All people are equal before the law and there shall be no discrimination between them due to gender, ethnicity, language, or religion.

مادة 50
حرية العبادة مكفولة للجميع، وفقا للقانون، ومقتضيات حماية النظام العام والآداب العامة

Article 50: Freedom of worship is guaranteed for all, in accordance with the maintenance of public order and morality.

Qatari Penal Code (2004)

While most Arab states pay lip service to their cultural history by affirming Islamic law as the “main source of legislation” (when in reality, very little if any criminal law is usually informed by classical Islamic law), the Qatari penal code goes a step beyond this symbolic mention by enumerating the crimes that can be punished under Islamic law.

Article 1 of the penal code stipulates that Islam’s hudud punishments — those of theft, adultery, defamation, consumption of alcohol, and apostasy — are subject to Islamic law. Theoretically, this would mean that any Muslim Qatari convicted of drinking alcohol would be liable for 80 lashes (the Islamic punishment for alcohol consumption); adulters could be lashed, or stoned to death; and that apostates would be liable for the death penalty.

مادة 1
تسري أحكام الشريعة الإسلامية في شأن الجرائم الأتية إذا كان المتهم أو المجني عليه مسلماً:- 1- جرائم الحدود المتعلقة بالسرقة والحرابة والزنا والقذف وشرب الخمر والردة. 2- جرائم القصاص والدية. وفيما عدا ذلك، تحدد الجرائم والعقوبات وفقاً لأحكام هذا القانون، وأي قانون آخر

Article 1: The provisions of Islamic law for the following offenses are applied if the defendant or victim is a Muslim:

1. The hudud offenses related to theft, banditry, adultery, defamation, alcohol consumption, and apostasy.
2. The offenses of retaliation (qisas) and blood money (diyah).

While the specific mention of punishment for apostasy is disconcerting, nonetheless these pronouncements still seem to be largely paying lip service to cultural history. Hudud punishments are part of and parcel of Islamic law, and their mention might simply be an additional symbolic pronouncement. In spite of Article 1, public alcohol consumption is punished in Article 270 of the penal code with 6 months of imprisonment. Moreover, for adultery, Article 281 affirms that consensual intercourse between non-married adults can be punished with “imprisonment for no more than 7 years.”

While these penalties might seem stiff, they nonetheless are not derived from Islamic law, and contradict the notion in Article 1 that Islamic law has a real legal presence. Given this, it is hopeful that cases of apostasy would not be punished directly under Qatari law — as mentioned in Article 1 — although, the law does sanction the possibility of Islamic punishment for religious conversion.

Finally, Articles 256-267 of the penal code — in a section entitled “Crimes Related to Religion and the Inviolability of the Dead” ( الجرائم المتعلقة بالأديان والتعدى على حرمة الموتى ) — punish a wide range of perceived offenses against Islam, including: Proselytization, or association with or material support thereof; “insulting or challenging the Supreme Being;” and offending Islam or insulting Abrahamic prophets.

In much more detail than other regional penal codes, the laws in this section truly limit freedom of religion and speech in a comprehensive manner.

مادة 256
يعاقب بالحبس مدة لا تجاوز سبع سنوات، كل من ارتكب فعلاً من الأفعال الآتية: 1- التطاول على الذات الإلهية أو الطعن فيها باللفظ أو الكتابة أو الرسم أو الإيماء أو بأي وسيلة أخرى. 2- الإساءة إلى القرآن الكريم أو تحريفه، أو تدنيسه. 3- الإساءة إلى الدين الإسلامي أو إحدى شعائره. 4- سب أحد الأديان السماوية المصونة، وفقاً لأحكام الشريعة الإسلامية. 5- التطاول على أحد الأنبياء باللفظ، أو الكتابة، أو الرسم، أو الإيماء، أو بأي طريقة أخرى. 6- تخريب أو تكسير أو إتلاف أو تدنيس مبان، أو شيء من محتوياتها، إذا كانت معدة لإقامة شعائر دينية لأحدالأديان السماوية المصونة وفقاً لأحكام الشريعة الإسلامية

Article 256: It is punishable by imprisonment for a term not exceeding seven years, anyone who commits the following acts:

1. Insulting or challenging the Supreme Being verbally or in writing, or with drawing or gesturing, or any other means.
2. Abusing, distorting, or desecrating the Holy Koran.
3. Offending the Islamic religion or one of its rituals.
4. Insulting any of the divine religions protected by Islamic law.
5. Insolence towards any of the Prophets verbally, or in writing, drawing, gesture, or any other means.
6. Sabotaging, breaking, damaging, or desecrating buildings, or their contents, if they are used for celebrating the rituals of any of the divine religions protected by Islamic law.

مادة 257
يعاقب بالحبس مدة لا تجاوز عشر سنوات، كل من أنشأ أو أسس أو نظم أو أدار جمعية أو هيئة منظمة أو فرعاً لإحداها، تهدف إلى مناهضة أو تجريح الأسس أو التعاليم التي يقوم عليها الدين الإسلامي، أو ما علم منه بالضرورة، أو إلى الدعوة إلى غير هذا الدين أو تدعو إلى مذهب أو فكر ينطوي على شيء مما تقدم، أو إلى تحبيذ ذلك أو الترويج له

Article 257: It is punishable by imprisonment for a term not exceeding 10 years, anyone who establishes, organizes, or runs an assembly, association, organization, or a branch thereof, with the aim of opposing or challenging the foundations and teachings underlying the Islamic religion. Or giving dawah (proselytization) to a religion other than Islam, or calling to other schools or ways of thought, concerning the preceding, or favoring or promoting it.

مادة 258
يعاقب بالحبس مدة لا تجاوز خمس سنوات، كل من انضم إلى إحدى الجهات المنصوص عليها في المادة السابقة، أو اشترك فيها أو أعانها بأي طريقة مع علمه بأغراضها

Article 258: It is punishable by imprisonment for a term not exceeding five years anyone who — with knowledge of its purposes — joins one of the parties mentioned in the previous article, or is involved with or helps them.

مادة 259
يعاقب بالحبس مدة لا تجاوز خمس سنوات، كل من ناهض أو أثار الشك في أحد الأسس أو التعاليم التي يقوم عليها الدين الإسلامي، أو ما علم منه بالضرورة، أو نال من هذا الدين، أو دعا إلى غيره، أو إلى مذهب أو فكر ينطوي على شيء مما تقدم، أو حبذ ذلك أو روج له

Article 259: It is punishable by imprisonment for a term not exceeding five years anyone who antagonizes, or casts doubt on the foundations or teachings underlying the Islamic religion, or proselytizes to another religion, or to other schools or ways of thought, favoring and promoting it.

مادة 260
يعاقب بالحبس مدة لا تجاوز خمس سنوات، كل من دعا إلى عقد اجتماع بغرض مناهضة أو تجريح الأسس أو التعاليم التي يقوم عليها الدين الإسلامي، أو ما علم منه بالضرورة، أو إلى الدعوة إلى غير هذا الدين. ويعاقب بذات العقوبة، كل من شارك في الإعداد لهذا الإجتماع أو اشترك فيه مع علمه بالغرض منه

Article 260: Anyone who calls a meeting with the purpose of opposing or challenging the foundations and teachings of Islam, or promoting another religion, is convicted to no more than five years in prison. The same penalty is imposed on anyone who participates in the preparation of the meeting or joins it being aware of its purpose.

مادة 261
يعاقب بالحبس مدة لا تجاوز سنتين، أو بالغرامة التي لا تزيد على عشرة آلاف ريال، أو بإحدى هاتين العقوبتين، كل من أحرز أو وحاز محررات أو مطبوعات أو تسجيلات، أو أي شيء آخر، يتضمن تحبيذاً أو ترويجاً لشيء مما نص عليه في المادتين ( 256 ) ، ( 259 ) من هذا القانون، بقصد توزيعها أو إطلاع الغير عليها. ويعاقب بذات العقوبة، كل من أحرز أو حاز، أي وسيلة من وسائل الطبع أو التسجيل أو الإذاعة تكون معدة لطبع أو تسجيل أو إذاعة نداءات أو أناشيد أو دعاية لمذهب أو جمعية، أو هيئة، أو منظمة، ترمي إلى غرض من الأغراض المنصوص عليها في الفقرة السابقة مع علمه بذلك

Article 261: Anyone who possesses documents, printed publications, recorded tapes, or any other thing favoring or promoting the stipulations in articles 256 and 259 in order to distribute them or reveal them to others, is punished by no more than two years in prison, to a fine of no more than 10,000 riyals, or to one of these two punishments. The same punishment is imposed on anyone who possesses any means of printing, recording or diffusing made to print, recording or diffusing calls, anthems, propaganda to a school of thought, assembly, association or organization aiming at one of the purposes stipulated in the previous paragraph.

مادة 262
يعاقب بالحبس مدة لا تجاوز ثلاث سنوات، وبالغرامة التي لا تزيد على عشرة آلاف ريال، كل من حصل أو تسلم أموالاً بطريق غير مباشر من شخص أو هيئة، داخل الدولة أو خارجها متى كان ذلك بقصد ارتكاب فعل من الأفعال المنصوص عليها في المادة ( 260 ) من هذا القانون

Article 262: It is punishable by imprisonment for a term not exceeding three years, and a fine not exceeding 10,000 riyals, anyone who receives money directly or indirectly from a person or an association inside or outside the state with the purpose of committing one of the actions stipulated in article 260.

مادة 263
يعاقب بالحبس مدة لا تجاوز سنة، وبالغرامة التي لا تزيد على ألف ريال، أو بإحدى هاتين العقوبتين، كل من أنتج، أو صنع، أو باع، أو عرض للبيع أو التداول، أو أحرز، أو حاز منتجات، أو بضائع أو مطبوعات، أو أشرطة تحمل رسوماً، أو شعارات، أو كلمات أو رموزاً، أو أي إشارات، أو أي شيء آخر، يسيء إلى الدين الإسلامي أو الأديان السماوية المصونة وفقاً لأحكام الشريعة الإسلامية، أو أعلن عنها. ويعاقب بذات العقوبة، كل من استخدم إسطوانات، أو برامج الحاسب الآلي أو شرائطه الممغنطة في الإساءة إلى الدين الإسلامي، أو الأديان السماوية المصونة، وفقاً لأحكام الشريعة الإسلامية

Article 263: It is punishable by imprisonment for a term not exceeding one year, and a fine not exceeding 1,000 riyals or to one of these two penalties, anyone who produces or sells, or exposes for sale or circulation, or possesses products, merchandise, prints, or tapes including drawings, slogans, words, symbols, signals or anything else that might offend the Islamic religion or other divine religions protected under Islamic law. The same penalty is imposed on everyone who uses disks, computer programs, or magnetized tapes to offend Islam or other divine religions protected by Islamic law.

مادة 267
يعاقب بالحبس مدة لا تجاوز ثلاثة أشهر، و بالغرامة التي لا تزيد على ثلاثة آلاف ريال، أو بإحدى هاتين العقوبتين، كل من جاهر في مكان عام بتناول الأطعمة أو المشروبات أو غير ذلك من المواد المفطرة في نهار رمضان

Article 267: It is punishable by imprisonment for a term not exceeding three months, and a fine not exceeding 3,000 riyals, or one of these two penalties, anyone who eats or drinks in a public place during daytime in Ramadan.

Qatari Press Code (1979)

المادة 47
:لا يجوز نشر ما يلي
و) كل رأي يتضمن سخرية أو تحقيراً لإِحدى الديانات السماوية أو أحد مذاهبها ، أو يساعد على إثارة النعرات الطائفية أو العنصرية أو الدينية)

Article 47 (f): It is not permissible to print any opinion that includes ridicule or contempt for any divine religion or doctrine, or that helps to incite community, racial, or religious sectarianism.

المادة 55
يحظر على البائعين المتجولين الترويج لبيع المطبوعات الصحفية عن طريق المناداة بأنباء كاذبة ، أو غير واردة في المطبوعة ، أو بما يخدش الأخلاق ، أو يتنافي مع الآداب العامة ، أو يمس الشعور القومي أو الديني

Article 55: Street vendors are prohibited from selling publications that carry false news, or promote coarse ethics, contrary to public morals that affect national or religious sentiment.

المادة 64
يجوز لإِدارة المطبوعات والنشر إصدار توجيهات للجهة أو الجهات التي تقوم باستيراد وتوزيع المصنفات الفنية في دولة قطر بقصد انتقاء المصنفات ذات المستوى الجيد فنياً واجتماعياً ودينياً وخلقياً وثقافياً ، وذلك حفاظاً على التقاليد والآداب العامة المرعية في دولة قطر وللاسهام في رفع المستوى الثقافي العام

Article 64: It is permissible for the Ministry of Press and Publication to issue directives to the parties that import and distribute artistic works in the State of Qatar that they select works with a “good level” artistically and socially; religiously, morally, and culturally; and that preserve the traditions and morals established in the State of Qatar, and contribute to raising the general cultural level.

Conclusion

Qatar seeks to play a larger regional and global role through education, sports, and politics. However, a cognizance of Qatari laws regarding religious freedom should be known by those in the West who seek to engage with it. Hopefully further global interconnection and engagement can catalyze a push for change.

  1. No comments yet.
  1. No trackbacks yet.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: